El próximo presidente de Estados Unidos enfrentará una serie de desafíos sin precedentes, el principal de ellos una economía en ruinas y una fea división social.

A veces  el progreso proviene de lugares inesperados y que los estados a menudo ven el futuro antes que el gobierno federal.

La legalización del cannabis, como ya lo han hecho 40 estados con fines médicos o recreativos, no puede curar todo lo que aflige a Estados Unidos. Aún así, para el próximo presidente, puede ayudar a impulsar el progreso en múltiples temas críticos.

En primer lugar, el cannabis legal ayudará a crear nuevas empresas y nuevos empleos y generará ingresos fiscales adicionales. Ya es un mercado de $ 16 mil millones de dólares donde es legal, con un mercado total estimado en $ 75 mil millones. Estamos bien encaminados hacia la legalización de facto a nivel estatal; de hecho, muchos estados consideraron que el acceso al cannabis era un servicio esencial al comienzo de la pandemia de COVID-19. El próximo presidente puede llevarnos el resto del camino.

En segundo lugar, la criminalización del cannabis ha creado más males sociales de los que ha curado. Sin acceso a la banca convencional, el floreciente mercado ilícito de cannabis es más susceptible al crimen organizado y representa una seria amenaza para la seguridad pública. Estados Unidos terminó con la Prohibición porque simplemente no funcionó, y está claro que la criminalización actual del cannabis a nivel federal tampoco funciona.

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En tercer lugar, la guerra contra las drogas (por muy bien intencionada que sea) ha destruido más vidas de las que ha salvado. La policía local se ha transformado en una fuerza paramilitar centrada en arrestar a usuarios de bajo nivel, con una abrumadora disparidad racial en los arrestos por posesión sesgada hacia las personas de color. El encarcelamiento por delitos de drogas no violentos suele ser injusto. Crea consecuencias a largo plazo a lo largo de la vida de esa persona, a saber, el desafío obvio de conseguir un trabajo y una reducción promedio del crecimiento salarial en aproximadamente un 30 por ciento para aquellos que pueden encontrar trabajo. A nivel nacional, la policía dedica casi $ 4 mil millones al año para hacer cumplir las leyes de posesión de cannabis. ¿Podemos decir honestamente que los asombrosos costos humanos y económicos valen la pena?

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Por último, el cannabis ofrece un potencial que la legalización puede ayudar a explorar. Si bien tenemos un puñado de medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos derivados del cannabis, la evidencia anecdótica está dando paso a datos clínicos que ilustran la promesa en una variedad de áreas terapéuticas. Por supuesto, esto se suma a la creciente evidencia de que el cannabis ha reducido el uso de opioides y el daño causado por el uso de opioides.

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Para el próximo presidente: es hora de legalizar el cannabis.

Al igual que con el alcohol, esto se puede hacer de manera segura y responsable. Un marco regulatorio organizado proporcionará ingresos fiscales a los gobiernos con fondos insuficientes, permitirá a las empresas actuar con cuidado, innovar con productos seguros y legales y permitirá que se financien y realicen las investigaciones médicas científicas necesarias. Además, la eliminación de las limitaciones de la legalización estado por estado permite los beneficios de un mercado global de cannabis libre y abierto. Abre nuevas oportunidades para el avance de los tratamientos médicos y el acceso de los pacientes al permitir que los ingredientes legales del cannabis y los productos farmacéuticos crucen las fronteras libremente.

Los políticos marginados se quejarán de que nadie quiere la legalización y todo el mundo la teme. Pongámonos de pie y llamémoslo como es: una tontería. La legalización del cannabis, lejos de ser impopular entre los votantes, ya cuenta con el apoyo abrumador de los estadounidenses y está en camino de convertirse en una realidad de facto en la mayoría de los estados.

La demanda por la reevaluación de los marcos regulatorios del cannabis es imperativa ya que Estados Unidos inicia el proceso de recuperación de la pandemia de COVID-19. Ahora más que nunca, los estados necesitan nuevos negocios, nuevos empleos e ingresos fiscales adicionales. Necesitan que el próximo presidente legalice el cannabis, y cuanto antes, mejor.

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