Barbary Coast Dispensary es el primero de su clase en EU. Foto: AP

San Francisco.- El humo era denso y agitado en la sala para fumadores de marihuana del Barbary Coast Dispensary, una habitación oscura que se asemeja a un asador o taberna deportiva de lujo con asientos de cuero rojo, cabinas profundas con divisores altos y pisos de madera.

 

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“No hay nada como esto en Jersey”, dijo sonriendo Rick Thompson, residente de Atlantic City, y se puso drogado con sus primos en San Francisco.

De hecho, no hay nada como el salón de Barbary Coast en casi cualquier lugar de los Estados Unidos, un enigma que enfrenta a muchos entusiastas de la marihuana a los que les resulta cada vez más fácil comprar marihuana pero es más difícil encontrar lugares legales para fumarlo.

Solo California permite el consumo de marihuana en los minoristas de marihuana con salones especialmente diseñados. Pero también permite a las ciudades prohibir ese tipo de tiendas.

Como era de esperar, San Francisco es el pionero. Es la única ciudad en el estado que abarca por completo las cafeterías tipo Ámsterdam, las icónicas paradas turísticas en los Países Bajos donde la gente puede comprar y fumar marihuana en la misma tienda.

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Nicole Elliot, “zar” de la marihuana de San Francisco, dijo que se emitirán nuevos permisos una vez que los funcionarios de salud de la ciudad finalicen las regulaciones diseñadas para proteger a los trabajadores del humo de segunda mano y del vecindario de olores desagradables. Los salones deben instalar costosos sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado para evitar que el distintivo olor a marihuana se filtre afuera.

Otras ciudades de California se están entusiasmando con la idea.

 

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La ciudad de West Hollywood ha aprobado planes para emitir hasta ocho licencias; la pequeña ciudad de Alameda en el área de la Bahía de San Francisco dijo que permitirá dos; y Oakland y South Lake Tahoe tienen cada uno un salón. Sacramento, Los Ángeles y otras ciudades están discutiendo el tema, pero no han autorizado ningún salón.

Jackie Rocco, gerente de desarrollo comercial de la ciudad de Los Ángeles, dijo que los residentes y las empresas de cannabis se quejan de que “no hay lugar seguro ni lugar legal para usarlo”.

Rocco dijo que los funcionarios de Los Ángeles imaginan que las salas para fumadores se establecieron como bares tradicionales, pero por ahora la idea es más un concepto que un plan.

Mientras tanto, legisladores y funcionarios en otros estados están vacilando sobre el tema.

Los reguladores de marihuana de Massachusetts consideraron la aprobación de cafés de cannabis. Pero la propuesta fue criticada por la administración del gobernador republicano Charlie Baker y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, que afirmaron entre otras cosas que la apertura de dichos negocios conduciría a conductores más peligrosos.

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La Comisión de Control de Cannabis de cinco miembros finalmente cedió a la presión al acordar postergar la decisión de autorizar cualquier café hasta después del lanzamiento inicial de las operaciones minoristas de marihuana, que se espera para este verano. Los miembros del panel, sin embargo, continúan apoyando la idea.

 

“Quienes deseen consumir cannabis lo harán si los sitios sociales existen o no, y van a tomar decisiones de conducción independientemente de dónde consuman”, dijo Jim Borghesani, portavoz del capítulo de Massachusetts del proyecto de política de marihuana a favor de la legalización.

Los sitios sociales simplemente darán a los usuarios de cannabis las mismas opciones disponibles para los consumidores de alcohol.

En Colorado, uno de los primeros estados en legalizar ampliamente, los legisladores fracasaron en una votación cercana para legalizar las llamadas “salas de cata”. Sin embargo, las ciudades pueden hacerlo, y Denver ha autorizado salones donde los consumidores traen su propia marihuana, emitiendo un solo permiso hasta el momento.

Nevada ha pospuesto una votación sobre el tema hasta el próximo año, mientras que los legisladores en Alaska y Oregon han considerado y rechazado la legislación.

San Francisco ha permitido a los pacientes de marihuana medicinal de fumar en los dispensarios durante años, aunque no había incertidumbre sobre si la práctica se autorizó cuando los votantes de California en 1996 hicieron el estado de la primera en el país en legalizar el consumo de cannabis con la recomendación de un médico.

 

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The Barbary Coast, que recibió su licencia estatal en enero, se abrió por primera vez como un pequeño dispensario médico en 2013. Se amplió y abrió su sala de fumadores para usuarios médicos el año pasado. El 11 de enero, la tienda se abrió a todos los adultos cuando recibió su licencia de uso recreativo de California. El estado comenzó a emitir los el 1 de enero y sigue aprobando docenas de aplicaciones de un mes desde que los votantes ampliamente legalizado el uso y venta de marihuana.

Thompson viajó desde Atlantic City para celebrar su cumpleaños número 27 con sus primos, que viven en Oakland. Decidieron celebrar con estilo, llegando tan alto como podían en San Francisco.

Foto: Facebook @barbarycoastcollective

Los tres 20 y tantos compraron una variedad de brotes y la cera, de acción rápida un concentrado olla potente, y se establecieron en una cabina con toda la pose que necesitaban. Después clientes compran al menos 40 dólares en el valor de los productos, la tienda suministrará pipas de agua, rodillos de unión, “aparejos” para fumar cera y casi cualquier herramienta de fumar deseada.

 

Foto: Facebook @barbarycoastcollective

 

Barbary está en un vecindario que alguna vez fue degradado y que se está aburguesando. Otros dos dispensarios con salas de fumadores están a tres cuadras de distancia. Tres televisores de pantalla plana ajustados a los deportes cuelgan de las paredes de ladrillo del salón. Fuera de la habitación cerrada, los clientes se alinean en los mostradores de vidrio del dispensario para comprar marihuana.

El gerente general Jesse Henry dijo que los propietarios de Barbary planean abrir una tienda más grande y una sala de fumadores a una milla de distancia, frente a una sala de conciertos popular, después de que los funcionarios de salud de la ciudad finalicen las regulaciones para el consumo en el lugar.

“Esta ciudad está construida para turistas”, dijo Henry. “Pusimos mucho trabajo en brindarles una experiencia en San Francisco”.

 

 

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