La carta dice que durante décadas, los gobiernos han centrado sus recursos en perseguir el consumo de drogas, lo que llevó a millones de personas a prisión, en especial pobres y miembros de minorías étnicas, y sobre todo por delitos no violentos. Los firmantes creen que la estrategia debe ver el consumo de drogas como un problema de política sanitaria centrada en “reducir los daños” y que incluya financiamiento para tratamiento de adicciones y la atención a adictos que contrajeron enfermedades como el VIH/sida o la hepatitis al consumir drogas.

Algunas de las personalidades que firmaron la carta: Foto: Especial.

Ciudad de México/Naciones Unidas, 14 de abril (SinEmbargo/AP) — Una carta abierta enviada al Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, firmada por más de mil personas como el financiero Warren Buffett, la Senadora estadounidense Elizabeth Warren y la estrella del rock Sting afirmó que la guerra contra las drogas ha fracasado y que es la hora de un cambio en la estrategia global contra las drogas que cambie el enfoque de la criminalización y el castigo para centrarse en la salud y los derechos humanos.

La carta, firmada también por los ex presidentes de México, Vicente Fox Quesada y Ernesto Zedillo; de Colombia, César Gaviria Trujillo; de Brasil, Fernando Henrique Cardoso; de Suiza, Ruth Dreifuss, entre otros, se publicó el jueves antes de una sesión especial de Naciones Unidas sobre el tema que comienza el 19 de abril. La difundió la Drug Policy Alliance (DPA), con sede en Nueva York.

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Ethan Nadelmann, director ejecutivo de la DPA, dijo que el número de personas que simpatizan con estrategias progresivas y alternativas ha crecido en las casi dos décadas que han pasado desde la última sesión especial de Naciones Unidas sobre política internacional antidrogas. “La gente está con nosotros, y creo que esta carta pública ha proporcionado un vehículo”, dijo Nadelmann.

La lista sin precedentes incluye además una gama de personalidades como los hombres de negocios Warren Buffett, George Soros, Richard Branson, Barry Diller, y los mexicanos Ricardo Salinas, Antonio del Valle Perochena y Eugenio Clariond Reyes Retana. También se encuentran los actores Michael Douglas y Woody Harrelson, el campeón del Super Bowl, Tom Brady, los cantantes John Legend y Mary J. Blige, así como legisladores distinguidos, ministros del gabinete, y ex funcionarios de la ONU.

“El régimen internacional de control de drogas, surgido durante el siglo pasado”, dice la carta, “ha demostrado ser desastroso para la salud global, la seguridad y los derechos humanos. Centrado exclusivamente en la criminalización y el castigo, el sistema creó un mercado ilícito extenso, responsable por el enriquecimiento de organizaciones criminales, la corrupción de gobiernos, el crecimiento de una violencia explosiva, la distorsión de mercados económicos y el debilitamiento de valores morales básicos”.

El texto dice que durante décadas, los gobiernos han centrado sus recursos en perseguir el consumo de drogas, lo que llevó a millones de personas a prisión, en especial pobres y miembros de minorías étnicas, y sobre todo por delitos no violentos.

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Los firmantes creen que la estrategia debe ver el consumo de drogas como un problema de política sanitaria centrada en “reducir los daños” y que incluya financiamiento para tratamiento de adicciones y la atención a adictos que contrajeron enfermedades como el VIH/sida o la hepatitis al consumir drogas.

La Global Commision on Drug Policy —que incluye entre sus miembros al ex secretario general de la ONU Kofi Annan y el fundador del grupo Virgin Richard Branson— dijo el mes pasado que las conversaciones recientes en Viena sobre la próxima sesión de Naciones Unidas se centraron demasiado en una anticuada estrategia de ley y orden para combatir las drogas.

Ilona Szabo de Carvalho, coordinadora de la comisión con sede en Rio de Janeiro, señaló que el énfasis debe colocarse en estrategias alternativas como la despenalización, abolir la pena capital por delitos relacionados con las drogas y hacer hincapié en el tratamiento.

Los preparativos para la cumbre de la ONU incluyeron nuevas estrategias, incluida una petición de tratamiento y servicios para casos de sobredosis, VIH yhepatitis relacionados con las drogas, según dijo en discurso el mes pasado el director ejecutivo de la Oficina de Naciones Unidas sobre Drogas y Delincuencia, Yury Fedotov.

LA CÁRTA ÍNTEGRA:

Sr. Ban Ki-moon
Secretario General
Naciones Unidas
Estimado Secretario General,

Frente a la inminente realización de la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGASS) sobre drogas en Nueva York, le escribimos en búsqueda de su reconocido liderazgo para solicitarle que haga un llamado global para reformar el sistema internacional de control de drogas.

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El régimen internacional de control de drogas, surgido durante el siglo pasado, ha demostrado ser desastroso para la salud global, la seguridad y los derechos humanos. Centrado exclusivamente en la criminalización y el castigo, el sistema creó un mercado ilícito extenso, responsable por el enriquecimiento de organizaciones criminales, la corrupción de gobiernos, el crecimiento de una violencia explosiva, la distorsión de mercados económicos y el debilitamiento de valores morales básicos.

Los gobiernos han destinado una cantidad desproporcionada de recursos a las políticas represivas, en perjuicio de esfuerzos dirigidos a mejorar la condición humana. Miles de millones de personas, mayormente pobres y minorías étnicas y raciales, han sido encarceladas por delitos menores y no violentos relacionados con las drogas, sin haber generado grandes beneficios para la seguridad pública. El uso problemático de drogas y las enfermedades infecciosas, como el VIH/SIDA y la hepatitis, se extienden rápidamente en cuanto las leyes, las agencias y las posiciones prohibicionistas impiden el desarrollo de políticas de reducción de daños y otras políticas de salud efectivas.

La humanidad no puede permitirse continuar apoyando una política de drogas tan inefectiva y contraproducente en el siglo XXI, como lo hizo a lo largo del siglo anterior. Se necesita una nueva respuesta global para las drogas, basada en la ciencia, la compasión, la salud y los derechos humanos.

El papel de la justicia criminal y de la criminalización debe limitarse a lo estrictamente necesario para proteger la salud y la seguridad pública. El liderazgo debe venir de aquellos que reconocen que el consumo de substancias psicoactivas es, en primer lugar y ante todo, una cuestión de salud. Los esfuerzos por controlar la drogas nunca deben causar más daños que beneficios, o provocar más daños que el propio abuso de droga.

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Estamos esperanzados por los cambios positivos que vienen ocurriendo alrededor del mundo desde que Naciones Unidas convocó una sesión especial en 1998. Actualmente, los programas de reducción de daños basados en evidencia, destinados a contener la propagación del VIH/SIDA y otras enfermedades infecciosas, tratar la adicción y reducir la criminalidad relacionada con las drogas, se encuentran siendo implementados en aproximadamente 100 países.

Un número creciente de gobiernos locales, provinciales y nacionales han dejado de tratar la tenencia y el uso de drogas como delitos. Inclusive, algunos gobiernos han comenzado a regular legalmente el cannabis, tanto para fines medicinales y terapéuticos como para fines recreativos. Un número mayor de gobiernos reconocen la necesidad de que los medicamentos esenciales se encuentren permanentemente disponibles para la población, especialmente aquellos destinados al tratamiento del dolor y con fines paliativos, en los países más pobres. Pero se necesitan reformas más extensas y sistemáticas.

Sr. Secretario General, el año pasado nos alentamos cuando instó a los Estados Miembros a usar UNGASS como una oportunidad para “conducir un debate amplio y abierto que considere todas las opciones posibles”. En términos generales, esto no ha sucedido, al menos dentro de los confines de Naciones Unidas. Le solicitamos que use su posición de liderazgo para asegurar que las semillas de una reforma sean nutridas, y no descartadas, y que el escenario se encuentre pronto para una reforma real del sistema internacional de control de drogas.