La industria del cannabis legal y medicinal ha sido cómplice durante mucho tiempo en la opresión sistémica de los negros. A medida que las protestas de Black Lives Matter continúan en todo el país, activistas, médicos y empresarios están pidiendo a los que consumen cannabis que desmantelen el racismo sistémico en el que se basa la industria.

A raíz de las protestas contra la brutalidad policial tras la muerte de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado por un oficial de policía blanco en Minneapolis, todas las facetas de la cultura estadounidense se ven obligadas a repensar su enfoque racial. La industria del cannabis, que tiene un impacto económico proyectado de $ 77 mil millones para 2020, está creciendo constantemente. Pero los efectos de la guerra de las generaciones contra las drogas aún prevalecen en las comunidades marginadas, particularmente las negras.

La Unión Americana de Libertades Civiles concluyó este año que a pesar de que los blancos y los negros consumen cannabis a tasas “más o menos iguales”, los negros tienen 3,64 veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana. Desde 2010, según el informe, el creciente número de estados que legalizan o despenalizan la marihuana “no ha reducido las tendencias nacionales en las disparidades raciales”. La ACLU informa que en realidad hubo más arrestos por marihuana en 2018 que en 2015, a pesar del hecho de que ocho estados la habían legalizado o despenalizado desde entonces. En algunos estados, los negros tenían entre seis y diez veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana.

El cannabis es actualmente recreativamente legal en 11 estados y Washington, DC, y tres estados son votación sobre si legalizar o no la marihuana, médica y recreativamente, este noviembre. Seis más están luchando para que el problema aparezca en la boleta. La industria continuará en auge a medida que avancen los esfuerzos de legalización.

Pero, ¿cómo pueden aquellos en el negocio del cannabis garantizar un camino más equitativo?

Entrar en la industria del cannabis es para los privilegiados

En 2017, los empresarios negros constituían aproximadamente el 4,3 por ciento de los propietarios de negocios de cannabis, informó Marijuana Business Daily . Los blancos, en comparación, representaban el 81 por ciento de los dueños de negocios de cannabis. 

El racismo sistémico no solo se entrelaza con la criminalización del cannabis, sino también en la industria legal. Entrar en este negocio como emprendedor es una batalla cuesta arriba a menos que tenga el privilegio de la seguridad financiera y las conexiones.

Si tiene una condena por delito grave por posesión de marihuana, tendrá muchos problemas para obtener una licencia comercial de cannabis en muchos estados. California, por ejemplo, prohíbe a cualquier persona que haya cometido un delito de delitos controlados por sustancias en los últimos tres años a partir de la obtención de uno. Para obtener una licencia en Colorado, los solicitantes no pueden tener delitos graves de sustancias controladas en la última década. Nevadarequiere que cualquier persona que trabaje en la industria, tanto médica como minorista, se someta a una verificación de antecedentes penales. Los condenados por “delito grave excluido” en Nevada no pueden trabajar en el cannabis.

Dasheeda Dawson, activista del cannabis y autora del libro de trabajo Cómo triunfar en la industria del cannabis, fue seleccionada recientemente para ocupar el cargo de director de cannabis de la ciudad de Portland para dar forma a las políticas en torno a la planta. Es la tercera mujer negra en el país en ocupar una posición de poder en las prácticas reguladoras del cannabis.

“La mayoría de los mercados comenzaron iniciando intencionalmente a las personas que tienen condenas previas con la marihuana”.

“La mayoría de los mercados comenzaron iniciando intencionalmente a las personas que tenían condenas previas con marihuana”, dijo Dawson a Mashable en una llamada telefónica. “Y como saben, los negros tienen casi cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de cannabis”.

Y además de excluir explícitamente a aquellos con delitos relacionados con sustancias, aquellos que intentan ingresar al cannabis también enfrentan “barreras de entrada” financieras extremas. Dawson señaló que obtener una licencia es un proceso laborioso, tanto legal como financiero. Dado que la mayoría de los bancos no financiarán las empresas de cannabis porque todavía es federalmente ilegal, muchos de los costos iniciales tienen que ser autofinanciados o respaldados por capital de riesgo. Si eres rico y estás bien conectado, ya tienes una ventaja.

“Estas son cosas que a menudo son insuperables para los nuevos emprendedores negros jóvenes que tienen títulos, tienen experiencia corporativa, pero tal vez no la financiación”, continuó Dawson.

Dorian Morris, el fundador de una compañía de CBD llamada Belleza indefinida, luchó por encontrar socios para invertir en su negocio. A pesar de años de experiencia en el comercio minorista corporativo en las principales marcas de belleza, ella dijo que tenía que conectarse en red para “ponerse de pie” para obtener una licencia en California. También enfrentó desafíos para comercializar Belleza Indefinida, porque las principales compañías de medios sociales como Instagram y Facebook prohibió contenido promocionado de marcas de CBD.

“Las mujeres negras obtienen básicamente cero fondos”, dijo Morris, quien es negra. 

El Proyecto Diane , un estudio realizado por la empresa social Digita lUndivided, encontró que en 2017, las mujeres recibieron solo el 2.2 por ciento de los fondos de capital de riesgo para el año. Entre 2009 y 2017, las empresas fundadas por mujeres negras solo recaudaron el 0,0006 por ciento de todos los fondos de capital de riesgo. 

“Es una especie de este modelo de autopropulsión en el que muchas minorías no se aprovechan de esa comunidad”.

“Y eso se reduce al acceso a la red, porque muchos de los VC están financiando a personas que tienen acceso a ellos”, continuó Morris. “Han ido a su escuela, han trabajado para sus empresas tecnológicas. Es una especie de este modelo autopropulsado en el que muchas minorías no se aprovechan de esa comunidad “.

Eso no explica el sesgo implícito que los que están en posiciones de poder ya tienen contra las comunidades minoritarias. 

Morris recordó una vez que estaba sentado en un panel de “hombres blancos en su mayoría viejos” en una conferencia de negocios, y los retó a intensificar.

“Definitivamente desafié la conversación y mi perspectiva era [que] todos en esta sala tienen el poder de invertir en negocios propiedad de negros y no seguir poniendo su dinero detrás de los hermanos blancos”, recordó Morris. “Entonces es como poner fuego bajo los pies de las personas. Porque si no, continuarán haciendo lo que hacen y no sentirán que tienen que ser parte de la solución”.

Cómo puede intensificar la industria 

¿Cómo son las soluciones? Más allá de prometer donaciones a organizaciones sin fines de lucro que benefician a las causas de BIPOC, Morris y Dawson creen que la industria en su conjunto tiene que repensar su enfoque. 

Si bien varios estados legales han implementado programas de equidad social destinados a dar una ventaja a los empresarios minoritarios, han sido criticados por ser ineficaces. En Los Ángeles , un hombre de negocios rico utilizó el programa de equidad social para asociarse con empresarios negros y construyó un lenguaje aparentemente “depredador” en los contratos de asociación. En Massachusetts, solo dos solicitantes negros del programa de equidad social del estado lograron obtener licencias. El estado emitió un total de 105 licencias provisionales y 79 licencias finales. 

Los programas de equidad social pueden ser bien intencionados, pero Morris y Dawson tienen ideas para un cambio más tangible.

Además de dirigir una marca de belleza CBD, Morris también opera una tienda física en Oakland, California, que vende una selección de productos de cannabis de compañías propiedad de minorías. Cansado de ver que las marcas de lujo cooptan el cannabis como un producto costoso, en lugar de algo accesible, Morris buscó crear una línea de productos de CBD de menos de $ 50.

“Es un ingrediente hermoso, pero no debería costarle a su primogénito”, dijo Morris. Ella espera que al limitar el precio, más personas de color puedan pagar CBD. 

Además de hacer que los productos de cannabis sean más asequibles, manteniendo la calidad, Morris quiere ver que las marcas de cannabis intenten alcanzar otros objetivos para garantizar la diversidad. Por un lado, los dispensarios y otras compañías de cannabis deben luchar por la diversidad en toda la cadena de suministro, desde el abastecimiento de flores de cannabis de granjas de propiedad de Black, hasta la compra de distribuidores de propiedad de Black, hasta el apoyo a los procesadores de cannabis de propiedad de Black. 

“Entonces, pensando en sus prácticas de contratación, ¿está dando oportunidades y empleos a aquellos que han sido afectados por la guerra contra las drogas?” 

“Y luego se trata de a quién eliges incorporar a tu talento”, agregó Morris. “Entonces, pensando en sus prácticas de contratación, ¿está dando oportunidades y empleos a aquellos que han sido afectados por la guerra contra las drogas?” 

A Dawson le gustaría ver levantadas las restricciones para obtener licencias comerciales de cannabis para aquellos con antecedentes penales. La responsabilidad recae en las compañías de cannabis, dijo, para intensificar y comenzar a presionar a los legisladores para legalizar y reimaginar la regulación en torno al producto del que se benefician. Finalmente, Dawson está presionando para que más personas de color, especialmente personas negras, participen en su regulación. 

“Necesitamos más personas de color para estar en condiciones de hacer las leyes y regularlas”, dijo Dawson. “En los últimos cuatro años, pasé mucho tiempo educando a legisladores, y muchas veces en realidad legisladores negros que son los más reacios porque hemos tenido el mayor dolor distribuido en la comunidad como resultado de estar involucrados con el cannabis”. 

Pero si la industria del cannabis estadounidense realmente comenzara a expiar la guerra contra las drogas, también necesita reformar el frente médico.

El cannabis es medicinal.

Una asombrosa mayoría de las marcas de cannabis son fundadas por personas blancas, mientras que las personas negras continúan siendo criminalizadas por poseerlo. Se ha demostrado que el cannabis trata una gran cantidad de afecciones y beneficia al cuerpo humano. La legalización federal del cáñamo, o cannabis que no contiene más de 0.3 por ciento de THC, abrió un mercado en gran medida no regulado de productos de CBD comercializados como un artículo de bienestar de lujo.

La Dra. Rachel Knox, una endocannabinóloga que se especializa en la forma en que los cannabinoides como el THC y el CBD afectan el cuerpo, señala que el cannabis es medicinal y puede usarse para el bienestar. Pero es escéptica ante los fundadores de marcas privilegiadas que lo consideran un producto de lujo.

“El bienestar es una construcción blanca. Las personas de color no tienen el lujo de buscar el bienestar”.

“El bienestar, todo el concepto de bienestar, es una construcción blanca”, dijo Knox a Mashable. “Las personas de color, en general, no tienen el lujo de buscar el bienestar”.

Toda la familia Knox encabeza el tratamiento con endocannabinoides en los Estados Unidos; La madre de Rachel Knox, la Dra. Janice Knox, fundó las Clínicas Cannabinoides Americanas en Portland, Oregon. Su padre, el Dr. David Knox, y su hermana, la Dra. Jessica Knox, también practican el tratamiento del sistema endocannabinoide con cannabinoides exógenos naturales como el CBD y el THC. Pero aunque el esfuerzo por legalizar la marihuana, tanto recreativa como médica, avanza en los estados de todo el país, muchos pacientes negros desconfían de su prescripción. 

Las hermanas Knox creen que para combatir el estigma racista y clasista contra el cannabis, se debe exigir a todos los médicos que tomen una clase sobre el sistema endocannabinoide. Si bien el sistema se descubrió a fines de los años 80 y principios de los 90, es poco conocido en la comunidad médica. ¿Qué tienen los clínicos? concluido sobre el sistema  endocannabinoide es que está involucrado en una variedad de funciones corporales, que incluyen dolor, memoria, estado de ánimo, apetito, sueño y metabolismo. Aunque el cannabis se ha usado con fines medicinales durante miles de años, las hermanas Knox están frustradas con el rechazo de la comunidad médica. 

“Las personas de color no quieren ir a la cárcel”, agregó la Dra. Jessica Knox. “Entonces, si arrestaron a su hermano, a su hermana, a su mamá, a su papá, a su primo o a un amigo por posesión simple o consumo público, no querrán usarlo. Incluso en un mercado legal, incluso como medicina”. 

Agregó que los profesionales médicos son escépticos sobre las propiedades medicinales del cannabis, que es un sesgo impregnado en generaciones de racismo. 

Incluso la palabra “marihuana” tiene una carga racial. Los trabajadores mexicanos en el sudoeste convirtieron la planta en cigarrillos y la usaron para relajarse durante la era de la Prohibición. Aunque México prohibió la marihuana en 1920, los estadounidenses elitistas la asociaron con inmigrantes mexicanos que acudían en masa hacia el sur. La propaganda contra el cannabis impulsada por periódicos y películas como Reefer Madness convenció a millones de que la planta obligaría a los usuarios a volverse locos. Le siguieron décadas de contenido alarmista sobre el cannabis y los que lo usaban. La infame “Guerra contra las drogas” del presidente Richard Nixon perpetúa la demonización de la marihuana tanto recreativa como medicinal. Si bien la cruzada contra el consumo de drogas en los Estados Unidos fue vista en gran medida como un fracaso, muchos médicos aún son escépticos sobre el consumo de cannabis. 

Ese tipo de pensamiento solo perjudica a los pacientes, ya que les hace no estar dispuestos a revelar su consumo de cannabis o dudar en usarlo con fines medicinales. 

“Si sus pacientes lo están usando, es su deber comprender la farmacología de esa sustancia de manera imparcial”, dijo la Dra. Rachel Knox. “Es su deber comprender la fisiología del sistema endocannabinoide para que cuando su paciente ingrese a su departamento de emergencias, su práctica familiar … entienda cómo evaluar a ese paciente”. 

Además de pedir a los médicos que se eduquen, los Dres. Jessica y Rachel Knox quieren que los médicos puedan estudiar cannabis aprobado por el gobierno federal de otras fuentes que no sean la Universidad de Mississippi. La Universidad de Mississippi posee la única licencia para cultivar cannabis para investigaciones financiadas por el gobierno federal. Sin embargo, el producto que cultiva se considera de baja calidad. Una investigación de la Universidad del Norte de Colorado concluyó que las muestras de cannabis de la Universidad de Mississippi en realidad compartían una “afinidad genética más cercana con las muestras de cáñamo en la mayoría de los análisis que con la marihuana disponible en el mercado”, según Momento de marihuana. A partir de la semana pasada, la Cámara de Representantes aprobó una legislación que permitiría a los clínicos estudiar cannabis comercial. El proyecto de ley todavía necesita pasar por el Senado. 

Al permitirles investigar el cannabis comercialmente disponible, los investigadores podrán demostrar aún más su valor medicinal. Mientras que el cannabis ha sido aprobado federalmentePara tratar una variedad de afecciones, incluido el trastorno de estrés postraumático, la epilepsia, la ansiedad, los trastornos del sueño y el síndrome del intestino irritable, las hermanas Knox creen que poder presentar a los médicos datos respaldados por pruebas los alentará a desaprender su sesgo contra él. Pero mientras se considere una sustancia de la Lista 1 , muchos en la comunidad médica serán escépticos de sus usos clínicamente probados sobre la medicación farmacológica tradicional. 

En busca de la guerra contra las drogas

Una serie de marcas de cannabis han intensificado recientemente para corregir los errores de la guerra contra las drogas. Kush Queen, que vende bombas de baño de CBD y THC, prometió $ 5 de cada bomba de baño de $ 12.99 en su colección Pride a BYP100, una organización de jóvenes activistas negros que se enfoca en la movilización comunitaria. Emjay, un servicio de entrega de malezas con sede en Los Ángeles, prometió redondear cada compra al dólar más cercano y, cada mes, donar la suma a cuatro organizaciones dedicadas a combatir la desigualdad racial. Eaze, otro servicio de entrega con sede en California financia unprograma acelerador para fundadores de negocios de cannabis subrepresentados, y Cannaclusive aboga por una mayor diversidad en la industria del cannabis.  

Pero la lucha contra la inequidad racial en el cannabis significa desmantelarlo y reconstruirlo completamente desde cero. Puede llevar años, pero la industria naciente aún puede ser reformada para mejor. 

“Casi tenemos que cambiar completamente nuestro estilo de vida actual para poder servir a todos de manera equitativa”.

“En este momento, tenemos una infraestructura que está sesgada sistemáticamente”, dijo la Dra. Rachel Knox. “Por lo tanto, casi tenemos que cambiar completamente nuestra forma de vida actual para poder servir a todos de manera equitativa”. 

Ese cambio, ya sea en el frente legal, comercial o médico, debe ocurrir para facilitar un futuro más inclusivo de la hierba.