Neuralgia posherpética

Escrito por Dr. Fernando Caudevilla.

Tengo una neuralgia posherpética. ¿Hay alguna evidencia del uso del cannabis y beneficios en esta patología? Muchas gracias y un saludo.

La neuralgia posherpética es una enfermedad muy dolorosa que afecta los nervios y la piel y que está causado por el virus de la varicela. Este virus suele infectar a la mayoría de los niños y producir enfermedad durante la primera década de la vida, en forma de vesículas características que duran días/semanas y desaparecen completamente sin dejar secuelas prácticamente en el cien por cien de los casos. En los pocos casos en los que la infección aparece por primera vez en adultos suele ser más grave y existe riesgo de muerte por neumonía.

Pero el virus no desaparece una vez que finaliza la enfermedad de la varicela, sino que queda “dormido” en determinadas neuronas del sistema nervioso. Y, en determinadas condiciones (estrés emocional intenso, enfermedades graves, traumatismos medulares, tratamiento con corticoides o disminución de las defensas), rebrota.

Pero el virus no rebrota por todo el cuerpo, sino en un territorio concreto que corresponde a un nervio raquídeo determinado. Las lesiones siguen una forma lineal, en forma de gusano o culebra, por lo que también es conocida como “culebrilla”. Las sensaciones de picazón, ardor u hormigueo son uno de los síntomas más frecuentes e incómodos de la enfermedad.

En la mayoría de los casos el dolor desaparece a la vez que las vesículas (entre los 7 y los 10 días) o se prolonga unas semanas más. Pero en algunas ocasiones se prolonga mucho más tiempo y es en esta circunstancia en la que hablamos de “neuralgia postherpética”. Su frecuencia es muy variable dependiendo de la edad. Los pacientes menores de 60 años tienen un riesgo de presentarla de 1,8 %; por el contrario, en los mayores de 60 años aumenta hasta el 3,7 %.

La neuralgia postherpética es uno de los modelos de dolor de tipo neuropático que se produce por una afectación directa de las vías nerviosas encargadas de percibir y transmitir las sensaciones dolorosas. El THC administrado por vía oral, un extracto de la planta con proporciones fijas de THC y CBD para administración sublingual y la marihuana vaporizada han demostrado eficacia en tratar el dolor neuropático que aparece en la esclerosis múltiple, ciertos tumores y lesiones mecánicas.

Sin embargo, existen muy pocos datos sobre la eficacia de los cannabinoides en la neuralgia postherpética. Tras una revisión bibliográfica exhaustiva, sólo he localizado un artículo que evalúa la administración oral de un extracto de planta de cannabis con un ratio THC:CBD de 2:1 a 65 pacientes, en los que no se encontró beneficio alguno.

Así que la respuesta a tu pregunta concreta (“existencia de evidencias”) sería negativa. Pero también es cierto que el tratamiento de la neuralgia postherpética es complicado y poco satisfactorio. Es posible que algunos pacientes en circunstancias concretas puedan beneficiarse de otras concentraciones de la planta o bien obtengan eficacia con otras vías de administración. El tratamiento de la neuralgia postherpética debe realizarse de forma individualizada teniendo en cuenta la edad del paciente, su estado físico y mental, los posibles efectos adversos… En este sentido los cannabinoides podrían ser una opción teórica aunque son necesarios más estudios.

Dr. Fernando Caudevilla

 

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