Las ‘startups’ o empresas emergentes que impulsan el sector del cannabis

¿Una aplicación que geolocaliza los dispensarios de marihuana? ¿Alojamientos cannabis-friendly? ¿Entrega a domicilio de productos a base de marihuana? Descubre esto y mucho más en esta nota.

La analista Grand View Research, estima que, a nivel mundial, el mercado legal de la marihuana crecerá hasta los 66.300 millones de dólares en el 2025, aunque la inmensa mayoría del mercado esté sumergida. Y por otro lado, tal como cabría esperar, la industria del cannabis se ha dejado seducir por las nuevas tecnologías.

Weedmaps es una startup que se podría definir como el Tripadvisor de los dispensarios de marihuana. Bud and Breakfast es una suerte de Airbnb para amantes del cannabis. Por su parte, Eaze y Canary son startups que se dedican a la entrega de marihuana bajo demanda al más puro estilo de Deliveroo o Glovo.

Todas ellas son plataformas de nicho que tienen en su esencia el modelo de negocio de grandes marcas digitales de reconocida trayectoria. Y es que, tal como cabría esperar, la industria del cannabis se ha dejado seducir por las nuevas tecnologías.

Las aproximaciones al entorno digital, sin embargo, no se reducen a las fórmulas ya existentes en otros sectores. Existen también herramientas de inteligencia de mercado y negocios basadas en datos, como Headset, dirigidas en exclusiva a esta industria.

O soluciones más enfocadas en el software, como Optileaf y MJ Freeway, que ayudan en la gestión de pedidos y ventas y en el procesamiento de pagos. La compañía de comercio electrónico cannábico, Namaste Technologies, compró el año pasado Findify, una startup que ayuda a generar recomendaciones personalizadas a sus usuarios a través de aprendizaje automático.

Mientras tanto, otras compañías recurren a la inteligencia artificial para automatizar procesos en el cultivo de plantas en invernadero. “Dadas las complejidades en el cultivo de cannabis de alta calidad, existe una inmensa oportunidad para aprovechar la automatización y los datos para mejorar el rendimiento y la calidad de los cultivos”, señala Chris Beals, presidente y representante legal de la plataforma Weedmaps.

“De manera similar, la diversidad y el rigor de las regulaciones que se aplican a los operadores de cannabis en diferentes jurisdicciones son tan complicadas que a menudo exigen soluciones de software y datos para permitir que las empresas mantengan el cumplimiento de manera rentable”.

Además, debido a que muchas jurisdicciones han exigido que el mercado legal de cannabis realice un seguimiento cuidadoso de las transferencias y el origen de los productos, existe la posibilidad de aprovechar soluciones basadas en blockchain para crear mejores formas de rastrear los productos y garantizar que no se manipulen los libros de contabilidad.

Inversión en cannabis

La proliferación de startups tecnológicas enfocadas en un mercado al que le queda camino por recorrer (la lista de países que permiten la venta de cannabis es reducida) viene acompañada de un notable aumento en la inversión.

En 2018, las empresas del sector recaudaron cuatro veces más que el año anterior, según la firma de asesoría financiera Viridian Capital Advisors y empiezan a verse casos de empresas de reciente creación cuyo crecimiento les ha llevado a cotizar en Bolsa.

“En Estados Unidos ha habido un efecto dominó con la legalización médica. Cada vez más estados tienen programas de cannabis medicinal y, con la legalización en Canadá, existen enormes oportunidades”, apunta Elizabeth Ashford, responsable de comunicación de Eaze.

Un informe sobre el estado de los mercados legales de marihuana llevado a cabo por las firmas de investigación Arcview Group y BDS Analytics estimaba que, en 2017, la industria estadounidense —que representa el 90% del sector en términos económicos— estaba valorada en 7,5 mil millones de euros. El mismo estudio preveía que superase los 20 mil millones antes de 2022, lo que supondría un crecimiento anual por encima del 20%.

FUENTE: Diario El País

 

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